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Ansia sociale

Psicologia

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Il Disturbo d’ Ansia Sociale è una condizione di disagio che l’individuo sperimenta in tutti quei contesti sociali in cui teme di poter essere giudicato dagli altri.

Le persone con disturbo d’ansia sociale sono fortemente preoccupate di poter far qualcosa di sbagliato o umiliante e che per questo gli altri penseranno male di loro.

E’ una condizione particolarmente invalidante, perché influisce sulla qualità della vita della persona che ne soffre. Può avere esordio già durante l’infanzia.

Quali sono le caratteristiche dell’ansia sociale?

Alcuni sintomi tipici dell’ansia sociale sono:

  • paura legata a situazioni sociali in cui la persona è esposta al giudizio degli altri (ad esempio: interrogazioni, esami, gare sportive…)
  • la persona teme di fare qualcosa di sbagliato per cui verrà criticata dagli altri;
  • le situazioni sociali sono vissute con ansia intensa;
  • la persona cercherà di evitare la maggior parte delle situazioni sociali per non esporsi;
  • la paura o l’ansia risultano sproporzionate rispetto alla situazione vissuta;
  • l’ansia e l’evitamento persistono per un periodo superiore ai sei mesi.

La tendenza all’evitamento è particolarmente frequente. Il timore di non riuscire a gestire l’eccessiva ansia derivante da determinate situazioni sociali, porta la persona ad esporsi sempre meno. Tuttavia, questo può compromettere significativamente la qualità della vita.

Pensiamo, ad esempio, ad uno studente che entra talmente tanto in ansia durante le interrogazioni da non riuscire ad affrontarle. Questo andrà ad incidere sul suo rendimento scolastico, sul suo star bene nel contesto scuola e, alla lunga, potrebbe incidere su un eventuale abbandono della scuola stessa.

Oppure ancora pensiamo ad una persona che abbia difficoltà ad interagire con gli altri tanto da non riuscire nelle normali attività della vita quotidiana, quali fare un ordinazione al bar, andare a fare un acquisto, chiedere informazioni, contattare qualcuno al telefono e così via.

In quali situazioni si manifesta?

La credenza comune è quella che l’ansia sociale sia legata al timore di parlare in pubblico. Questa è una delle situazioni ma non l’unica.

Altri contesti possono essere:

  • incontro con nuove persone;
  • dover parlare con i compagni di classe o i colleghi di lavoro;
  • partecipare ad eventi sociali;
  • invitare gli amici a casa;
  • mangiare davanti agli altri;
  • scrivere davanti agli altri;
  • entrare in un’aula dove sono già tutti seduti;
  • parlare con adulti;
  • lavorare in gruppi;
  • dover esprimere le proprie opinioni.

Effetti dell’ansia sociale

Le limitazioni causate dal disturbo d’ansia sociale, non solo incidono sulla qualità della vita della persona ma anche sulla sua autostima. La persona comincerà a percepire sé stessa come non in grado di fare alcune cose.

Di solito, le persone con questo tipo di disturbo hanno già un’immagine di sé abbastanza negativa. Questo le porta a sentirsi giudicate negativamente dagli altri. Il costante evitamento e il non esporsi, alla lunga conferma la loro concezione distorta di non essere in grado o all’altezza delle situazioni.

Come intervenire?

Per aiutare la persona con disturbo d’ansia sociale può essere utile un percorso terapeutico. La terapia dovrà fornire alla persona degli adeguati strumenti per essere in grado di riconoscere e gestire la propria ansia e affrontare le situazioni temute.

Sarà necessario un lavoro di ristrutturazione cognitiva, volto all’individuazione e alla modifica dei pensieri disfunzionali alla base dell’emozione provata. Necessaria sarà la graduale esposizione alle situazioni temute, per rompere il circolo vizioso generato dall’evitamento. A questo vanno aggiunte strategie volte al rilassamento e al controllo dell’ansia, quali tecniche di rilassamento, mindfulness o training autogeno.

Dott.ssa Francesca Vecchione

Psicologa Psicoterapeuta

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